sábado, 10 de febrero de 2018

Woy Woy - Gosford

Unos 60 kilómetros al Norte del CBD se encuentra la desembocadura del río Hawkesbury, un estuario aún mayor que el Sydney Harbour. La orilla norte tiene una ensenada llamada Brisbane Water, alrededor de la cual se ubican varias localidades. Una de ellas es Woy Woy, punto final de otro paseo anterior. Sin embargo, la ruta sigue hacia el Norte junto a la costa, y esa es la ruta que recorrí hoy. El camino consiste en una pista ciclista bien pavimentada y señalizada, y que nunca se separa más de unos metros del agua. En los primeros kilómetros, los más próximos a Woy Woy, la pista discurre junto a una ruidosa carretera y al ferrocarril. Afortunadamente la segunda parte de la ruta se separa de las infraestructuras y atraviesa parques costeros. Finalmente tras 12 kilómetros de paseo se llega a la estación de Gosford, el centro administrativo de esta región.


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martes, 6 de febrero de 2018

La broma del nombre del barco

Sydney es una ciudad costera de cinco millones de habitantes alrededor de un gran estuario llamado Port Jackson que tiene 317 kilómetros de costa, aproximadamente los mismos que tiene Asturias. Con tanta gente viviendo alrededor del estuario es normal que el agua sea una importante via de comunicación. Miles de residentes utilizan múltiples líneas de "ferries" para trasladarse cada día a su trabajo. Los turistas disfrutan de las espectaculares vistas en sus viajes hacia Manly, Taronga Zoo, Watsons Bay o Parramatta. Algunas de las líneas más populares son atendidas por transbordadores de entre 400 y 1000 personas de capacidad y con 30-40 años de servicio. Sus colores verde y amarillo los convierten en iconos de la ciudad.

A algunos de estos veteranos buques están siendo reemplazados por una nueva flota de 6 barcos de clase "Emerald". El contrato fue otorgado hace unos años por 50 millones de dólares, y han ido entrando en servicio progresivamente durante los últimos 12 meses.

Por supuesto, cada buque debe tener un nombre. Tradicionalmente Sydney ha utilizado nombres de playas, nombres de barcos de la Primera Flota (la que dio origen a la colonia) y nombres de atletas australianos para varias clases de transbordadores. En esta ocasión, el gobierno de Nueva Gales del Sur (NSW) decidió organizar una votación que los ciudadanos propusieran y eligieran los nombres de los 6 nuevos barcos, proponiendo como tema general "líderes sociales y científicos australianos".

Según parece, el coste de la votación ascendió a 100,000 dólares. En teoría parte del coste se destinó a evitar que se repitieran bromas como la que reventó una votación similar en el Reino Unido y que provocó que un costoso buque científico acabase bautizado como Boaty McBoatface. Sin mucho éxito, según parece: cuando los resultados fueron anunciados, el Ministro de Transportes proclamó además de 5 nombres de notables líderes y científicos australianos (incluyendo un oftalmólogo, un cirujano, una ginecóloga y dos líderes aborígenes), debido al abrumador resultado de la votación popular uno de los buques recibiría el nombre de Ferry McFerryface. Australia ya tenía su "momento Chikilicuatre".

La noticia fue recibida con estupor. El sindicato de los trabajadores se negó a usar ese nombre y como resultado el barco fue botado oficialmente como Emerald 6, pero rotulado como Ferry McFerryface. Obviamente su entrada en servicio hace solo unos meses fue todo un acontecimiento y ha sido protagonista de innumerable selfies en Instagram. Todo un éxito desde el punto de vista de la promoción turística.

Sin embargo, la pasada semana un medio de comunicación obtuvo acceso a las actas de las votaciones. Resulta que contrariamente a lo que se había dado a entender, el nombre Ferry McFerryface no resultó ganador por voto popular. De hecho, apenas recibió unos pocos votos. La decisión de utilizar este jocoso nombre fue tomada personalmente por el Ministro en una decisión difícil de explicar cuando te has gastado 100,000 dólares de los contribuyentes para que voten. Las confusas explicaciones del Ministro cuando el asunto salió a la luz solo sirvieron para ahondar en el ridículo. Esa misma noche el barco fue repintado y a la mañana siguiente volvía al servicio con su nombre genérico, Emerald 6.

Unos días después, el barco volvió a ser rotulado, esta vez con el nombre de una escritora de libros infantiles. Pero resulta que este tampoco es el nombre que el barco debería tener. De hecho, esta escritora (cuyos méritos nadie discute) ni siquiera cuadra dentro de la categoría de los otros 5 nombres elegidos. ¿Cuál debería haber sido el nombre del barco? Resulta que de acuerdo con las actas de las votaciones, el sexto buque debería haber recibido el nombre de un líder ecologista fundador de la ONG Clean Up Australia, que obtuvo muchísimos más votos que Ferry McFerryface. Ya es casualidad que el perjudicado por las maniobras del Ministerio de Transporte sea un líder ecologista. De hecho, cuando parecía difícil caer más bajo, llegó una nueva revelación: esta persona a la que sus conciudadanos eligieron honrar fue notificada de la feliz elección por los funcionarios justo después de la votación. Cuando el Ministro decidió intervenir y alterar los resultados, los mismos funcionarios tuvieron que llamar al ecologista para comunicarle que su nombre había sido excluido por orden ejecutiva.

sábado, 27 de enero de 2018

Artarmon - Middle Harbour

Una vez más, un paseo a tiro de piedra del centro de Sydney pero con tramos que parecen encontrarse mucho más lejos de la ciudad. El recorrido comienza en Artarmon. Una senda parte hacia el Este en paralelo al ferrocarril. Enseguida se llega al primero de varios parques, donde se enlaza con una pista ciclista de tres carriles (!) junto a la autopista M1. Tras cruzar por debajo de varios viaductos y túneles se llega a la reserva de Flat Rock Creek. Abandonando la pista ciclista se desciende al fondo del valle por una senda hasta llegar al puente de Long Gully.
Este histórico puente es una visión un tanto surreal. Construido por iniciativa privada en 1892, inicialmente era un puente de suspensión, pero en la década de 1930 se reconstruyó por motivos de seguridad como un puente de arco de hormigón. La reconstrucción conservó los icónicos pórticos de estilo neogótico donde estaban colgados los cables del puente original. En la misma época se rellenó la marisma bajo el puente para crear un parque y campos deportivos.
Una vez alcanzado el nivel del mar, el camino continua rodeando la península de Northbridge. Primero por debajo de un campo de golf y luego a través de calles hasta el parque de Clive, desde donde una plataforma de rocas permite observar buena parte del Middle Harbour. Desde allí se regresa hacia al Oeste.








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sábado, 6 de enero de 2018

Taranaki Falls

El Chateau Tongariro es un hotel de lujo situado en Whakapapa, en el corazón del parque nacional de Tongariro, en la isla norte de Nueva Zelanda, entre los volcanes de Ruapehu (2797 metros) y Ngauruhoe (2291 metros). La forma cónica de este último y paisaje lunar proporcionó a Peter Jackson una localización perfecta para el clímax de las películas de El Señor de los Anillos.

Desde el hotel parte una senda hacia el Este y que desciende hacia un valle. Una vez allí, el camino remonta el río por el interior de un bosque. Tras unos 4 kilómetros se llega a las cascadas de Taranaki.  Unas escaleras permiten alcanzar la parte superior de la cascada principal, donde el paisaje se vuelve desértico. Una pista desciende suavemente de vuelta hacia el hotel, y atraviesa las lenguas de lava de recientes erupciones. Aunque realicé esta excursión en pleno verano austral, el tiempo fue desfavorable, con mucha niebla, constante lluvia y bastante frío.







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sábado, 30 de diciembre de 2017

Ohakune - Hapuawhenua

En Febrero de 2017 visité la isla norte de Nueva Zelanda. Otro día escribiré con más detalle sobre la experiencia de este viaje. Hoy voy a concentrarme en uno de los paseos que di por allí.
En el centro de la isla norte se encuentra el parque nacional de Tongariro que alberga tres volcanes activos rodeados de desiertos, bosques y lagos. En el límite sur del parque, justo donde comienza a levantarse el imponente perfil del monte Ruapehu (2797 metros) se encuentra la localidad de Ohakune (600 metros).
Una antigua calzada de carretas llamada precisamente "Old Coach Road" parte de Ohakune hacia el norte y comienza a ascender con una suave pendiente. Al principio el camino marca el límite del bosque, pero más adelante se adentra en él. Antes de hacerlo, cuando ya se ha ganado algo de altitud, se puede observar un fantástico paisaje de praderas y colinas hacia el sudoeste.
Dentro del bosque, el camino se encuentra con el eje ferroviario norte-sur de la isla, que conecta las dos principales ciudades neozelandesas, Auckland y Wellington. El trazado del ferrocarril ha sufrido algunos cambios con el tiempo, y como resultado existe un túnel abandonado y el centenario viaducto de Hapuawhenua, el desuso desde hace 30 años. Para llegar hasta el viaducto hay que abandonar la pista y adentrarse aún más por el bosque por una senda que finalmente llega a uno de los extremos del viaducto y permite recorrerlo a pie.






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domingo, 10 de diciembre de 2017

Springwood - Faulconbridge (via Perch Ponds)

Springwood y Faulconbridge son dos localidades en la línea de ferrocarril de las Blue Mountains. Desde la estación de Springwood una senda parte hacia el sur y gradualmente desciende al valle siguiendo el arroyo Magdala. Tras 4 kilómetros cruzando el arroyo de un lado para otro y pasando junto a pequeñas cascadas se llega a una intersección llamada Perch Ponds. Aquí se puede girar hacia el este para hacer un circuito de 4 kilómetros para visitar un mirador llamado Martin Lookout. El mirador está en la cima del valle, lo que obliga a un rápido ascenso (y descenso) de 200 metros por la ladera.
Una vez se ha completado el circuito del mirador, desde Perch Ponds se toma una senda llamada Victory Track que remonta primero el río Glenbrook y luego el arroyo de Sassafras. A lo largo de esta senda hay varias opciones para salir del valle hacia el norte y regresar a Springwood, pero si se continua por la senda durante 6 kilómetros se asciende gradualmente y se llega a la estación de Faulconbridge.
Esta es una ruta ideal para el verano, ya que transcurre enteramente en la espesura del bosque, a la sombra de la vegetación y con algunos refugios rocosos. En cambio no parece una buena opción para días lluviosos ya que la senda cruza ríos y arroyos en múltiples ocasiones, lo que obliga a saltar de roca en roca y puede ser imposible cuando el agua esté alta.





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domingo, 3 de diciembre de 2017

Carlingford - Parramata River (via Ponds Walk)

Carlingford es un suburbio situado a 20 kilómetros al noroeste del centro de Sydney. Un pequeño ramal conecta este lugar con la red principal de ferrocarriles de la ciudad. Cerca de la estación terminal de este ramal se encuentra el parque de Galaringi, punto de partida de una ruta llamada "The Ponds Walk". Esta ruta demuestra cómo con un poquito de inversión los ayuntamientos pueden transformar una zona en principio no muy atractiva en un agradable paseo para los vecinos y visitantes.

El camino está perfectamente señalizado y la senda está despejada de maleza. Recorre una serie de parques suburbanos y zonas boscosas acompañando al arroyo Ponds en su descenso. Las charcas a las que alude el nombre del río y la senda debieron desaparecer hace muchos años con el desarrollo urbanístico, pero aún así es posible observar abundantes aves y reptiles. Tras unos 7 kilómetros de suave descenso atravesando la parte de atrás de los barrios residenciales, el camino termina en una zona industrial. Un par de kilómetros adicionales a través de un polígono industrial permiten llegar a la desembocadura del arroyo en el Parramatta River, donde se enlaza con una amplia red de pistas ciclistas y se puede tomar el ferry.



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