martes, 3 de octubre de 2017

Leura - Katoomba (via Federal Pass y Golden Stairs)

Leura es una pequeña localidad en el corazón de las Blue Mountains situada entre Katoomba y Wentworth Falls. Desde la estación desciende la bonita calle principal con multitud de pequeños comercios y árboles floridos. Enseguida se llega a un parque y después a un área recreativa. Aquí comienza la parte más interesante. La senda (perfectamente mantenida y señalizada, como casi siempre) baja hasta la orilla del río y se mete en un pequeño cañón. De pronto el horizonte desaparece y el río se precipita por la cascada llamada Bridal Veil.

Desde el mirador resulta difícil imaginar por dónde seguirá el camino, pero de alguna manera consigue bajar hasta la base de la cascada. Pero esto es solo el comienzo del descenso. Tras atravesar un precipicio por una zona llamada "el anfiteatro", la senda desciende rápidamente por varias escaleras hasta llegar a una pequeña meseta. La vegetación en este lugar, llamado Leura Forest, es completamente distinta a la que dejamos atrás en la parte alta del acantilado, 300 metros más arriba.

Aquí se enlaza con Federal Pass, una senda bastante llana que recorre la base del acantilado. Primero rodea la base de las famosas Tres Hermanas y luego llega a Scenic World, una atracción turística. Siguiendo por el Federal Pass, un par de kilómetros más adelante el camino se vuelve incómodo por la necesidad de atravesar un pedrero causado por una serie de desprendimientos ocurridos en 1931, aparentemente relacionados con la actividad minera en esta zona.

Tras superar esta zona el Federal Pass continua en dirección a Ruined Castle y Mount Solitary. Sin embargo, esos lugares quedarán para otra ocasión, porque esta vez ascendí por las Golden Stairs. Este paso es el más occidental de los que he explorado para descender o ascender al Jamison Valley (de este a oeste: Wentworth Falls, Empress Falls, Leura Falls, Giant Stairway, Furber Steps y Golden Stairs), y quizás el menos espectacular de todos ellos. La cima se llama Narrow Neck, y es un estrechísimo muro de roca que separa Jamison Valley de Megalong Valley. Desde allí, una pista forestal conduce hasta las calles de Katoomba.









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Field of Mars

Field of Mars es el nombre de un pequeño bosque escondido entre barrios residenciales. Dispone de un centro de recepción de visitantes, y al parecer es visitado por varias escuelas que llevan allí a los críos para enseñarles acerca de la flora y fauna característica de esta región.

Afortunadamente, Field of Mars forma parte de una sucesión de pequeños parques atravesados por senderos que permiten caminar casi ininterrumpidamente por zonas verdes desde la localidad de Ryde hasta la orilla de Lane Cove.





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domingo, 10 de septiembre de 2017

Matrimonio homosexual

Ayer se celebraron elecciones locales en algunos municipios, pero la atención de los australianos está puesta en otra "votación" que parece que finalmente se va a celebrar en las próximas semanas.

Hace un año ya hablé de las intenciones del gobierno australiano de convocar un plebiscito para cambiar la ley y permitir el matrimonio de parejas del mismo sexo, que actualmente es ilegal en Australia. Las cosas no han hecho sino complicarse desde entonces.

En 2012, el Parlamento y el Senado australiano rechazaron una reforma legal para permitir las uniones homosexuales, con un resultado abrumadamente negativo en ambas cámaras (los votos negativos doblaron a los positivos). De haberse aprobado entonces, Australia hubiera sido el duodécimo país en proclamar la igualdad de derechos de sus ciudadanos. Recordemos que España fue el tercer país, en 2005. Desde entonces, hasta 21 iniciativas legislativas han fracasado en Australia.

Sin embargo, cuando se pregunta a los parlamentarios y senadores sobre su posición en este asunto, existe una clara mayoría en ambas cámaras de miembros que públicamente apoyan el cambio legal (fuente: Wikipedia, que además señala con asteriscos a quienes ahora dicen estar a favor pero votaron en contra en 2012). Tanto el Primer Ministro como el líder de la oposición dicen estar a favor (en el caso del PM, de manera más tímida, mientras que el líder de la oposición acude a manifestaciones). Y según las encuestas, más del 60% de la población australiana también están a favor.

En estas circunstancias, ¿cómo es posible que la legislación se encuentre atascada? Por razones difíciles de entender, el parlamento resulta incapaz de aprobar el cambio de la ley. En un intento de desbloquear la situación (o quizás de quitarse el muerto de encima), la coalición conservadora actualmente en el gobierno prometió convocar un referéndum. La oposición laborista y las asociaciones civiles a favor del matrimonio homosexual se opusieron, como ya expliqué en el blog anteriormente, y la iniciativa fracasó en el Senado. Así que el gobierno ha decidido ejecutar un surrealista plan B, que consiste en pedir a la ABS (equivalente al INE en España) que realice una encuesta postal a todo el electorado. La participación en esta encuesta es voluntaria, a diferencia de las elecciones donde la participación es obligatoria. Y además el resultado es no vinculante. Para poder participar hay que registrarse previamente.

El despropósito es de gran magnitud. Para empezar, se calcula que el coste directo de hacer la encuesta será de 120 millones de dólares de dudosa procedencia, ya que no hay ninguna ley sobre el particular ni tampoco el parlamento ha aprobado una partida presupuestaria para ello. Este ha sido uno de los principales argumentos utilizados en un recurso en el Tribunal Supremo para tratar de detener la consulta. El alto tribunal desestimó el recurso esta semana, y las papeletas comenzarán a enviarse la próxima semana.

Los partidarios del sí y del no ya han comenzado a hacer campaña. En el lado del sí, la clave parece estar en conseguir movilizar a la ciudadanía y hacer valer la considerable ventaja que tiene el sí en las encuestas. En el lado del no, la campaña ha comenzado con un anuncio de televisión firmado por la "Coalición por el Matrimonio", un grupo equivalente al Foro de la Familia tras el que está el ultraconservador Australian Christian Lobby. El spot contiene declaraciones de madres horrorizadas porque "la escuela podría permitir a mi hijo ir con un vestido", a lo que otra madre añade que en los países que ya han aprobado el matrimonio homosexual, esta práctica se convierte en "obligatoria". Afortunadamente vivimos en la era de los memes de internet, que ya se han encargado de ridiculizar esta farsa. Ninguna agencia de publicidad ha querido responsabilizarse del anuncio.

También han intervenido en campaña algunos ex Primer Ministros también ultraconservadores, como el seminarista Tony Abbot o John Howard. Este último ha querido dar una estocada al matrimonio homosexual diciendo que su aprobación violaría la libertad religiosa de los floristas. El argumento contiene tantas falacias que produce vergüenza ajena y no merece más análisis.

Afortunadamente la sociedad australiana parece ajena a la deriva de los ultras. Las encuentras indican que la mayoría apoya el matrimonio homosexual, incluso dentro del segmento de los que se consideran religiosos. Es más, el apoyo es especialmente elevado entre los que manifiestan ser católicos. Varios líderes cristianos y de otras religiones están apoyando públicamente el voto a favor y califican de "abominable" el spot de la autoproclamada "Coalición por el Matrimonio".

La aparición de este tipo de mensajes de desinformación, cuando no directamente de odio y crispación, es precisamente uno de los argumentos de quienes se han opuesto repetidamente a la celebración de un referéndum. Conviene recordar que esta encuesta es no vinculante. Los partidos políticos no han sido capaces de explicar cómo van a manejar el resultado que se conocerá en Noviembre. Se supone que si la encuesta da la victoria al no, los políticos podrán aparcar sin remordimientos el debate en sede parlamentaria durante unos cuantos años más. Si el resultado de la encuesta fuese afirmativo, entonces los políticos se sentirán legitimados para debatir una ley (cuyo borrador aún no se conoce) en el Parlamento. El problema es que para eso no hace falta despilfarrar 120 millones de dólares. Sus señorías en el Parlamento y el Senado están allí precisamente para eso, para debatir y aprobar leyes y para agilizar la toma de decisiones. Ese es el mandato que recibieron en las últimas elecciones hace apenas un año. Si sus señorías creen que necesitan consultar a la ciudadanía para comenzar a debatir si todos los ciudadanos deberían tener los mismos derechos, entonces ¿cuál piensan que es su trabajo?

lunes, 4 de septiembre de 2017

Waterfall - Audley (via Carrigton Drive y Uloola Track)

Esta ruta circular de 27 kilómetros recorre la parte central del Royal National Park. Comenzando en Waterfall la senda desciende hacia el rio Hacking. Normalmente cruzar el rio requiere mojarse, pero debido a la escasez de lluvias en esta ocasión se podía cruzar saltando de piedra en piedra. Otra senda rodea una colina atravesando un bosque hasta llegar a un aparcamiento. Este es el punto de comienzo de una pista de 10 kilómetros llamada Lady Carrington Drive que acompaña al Hacking hasta Audley. Esta pista es ancha, sombría y está en excelente condición para ir con bicicleta. Audley es un preciosa área recreativa. Tras cruzar el rio (por un puente), la senda se vuelve a estrechar y asciende rápidamente hasta regresar a la cresta de la loma, iniciando ya el camino de regreso.

No hice muchas fotos porque la vegetación es tan espesa que durante prácticamente todo el recorrido la visibilidad es de apenas unos metros.


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domingo, 3 de septiembre de 2017

Pyrmont - Watsons Bay - Bondi

Este es un paseo urbano que comienza cruzando el corazón de la ciudad, el CBD, en sentido oeste-este. En esta dirección, el CBD es muy estrecho, y en apenas unos minutos se llega desde el Pyrmont hasta The Domain, atravesando el Pyrmont Bridge y también el parque central llamado Hyde Park. El siguiente barrio tiene el sonoro nombre de Wooloomooloo (8 'oes' en la misma palabra, ahi queda eso). Después se suceden varias bahías: Rushcutters Bay, Double Bay and Rose Bay. Aquí se abandona el asfalto y se continua por una pasarela de madera a través de varios parques y playas con estupendas vistas del puerto. En Vaucluse se vuelve a callejear por barrios de casas opulentas y se cruza la playa de Parsley a través de un puente colgante sobre el agua. Enseguida se llega a Watsons Bay, un lugar con vistas de postal. En lugar de continuar para rodear el South Head, subí hasta The Gap, un acantilado sobre el océano, y punto de comienzo de la ruta costera que desciende hasta Bondi y que ya describí anteriormente (aunque en sentido contrario). Desde los acantilados de esta ruta pude contemplar varias ballenas muy cerca de la costa. Un largo pero bonito paseo, aunque en esta ocasión algo deslucido por la intensa humareda de las quemas preventivas.





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domingo, 27 de agosto de 2017

Meadowbank - Parramatta

Este paseo es una continuación del anterior, y consiste en remontar el rio Parramatta hasta la localidad de Parramatta, donde deja de ser navegable. La ruta es completamente llana y está perfectamente acondicionada como pista peatonal y ciclista. Atraviesa varios parques, un campus universitario, zonas residenciales y una zona industrial, pero gracias a unas pasarelas de reciente construcción, el camino es muy cómodo y seguro.





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jueves, 20 de julio de 2017

Dulwich Hill - Olympic Park (via Cooks River)

Otro paseo invernal sin salir del área metropolitana. Comenzando desde la estación de Dulwich Hill, la primera parte del recorrido remonta el río Cooks siguiendo una pista ciclista. Por desgracia, este río completamente canalizado sigue siendo una vergüenza medioambiental. Resulta lamentable que las aguas y orillas del Cooks estén llenas de plásticos y otros residuos.

Tras varios kilómetros atravesando parques, el camino llega a una zona más industrial, y tras ella se abandona el Cooks, ya convertido en un simple arroyo. Tras callejear por una zona residencial en Strathfield y Homebush, se llega a otro canal, el Powells Creek. Siguiéndolo se llega al Bicentennial Park, y después a la localidad de Rhodes. Allí han construido un nuevo puente semi-peatonal para cruzar hasta Wentworth Point, donde se ubicaba la villa olímpica del año 2000. El barrio está siendo renovado con nuevas torres de apartamentos. Allí se encuentra también el muelle del ferry fluvial del Parramatta para volver a la ciudad.

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